纸币的诞生与普及

2021年1月12日22:52:13 评论 65 2907字

上节我们讲了货币的诞生是因为人类生产力的提高,剩余产品越来越多,导致交易越来越频繁,为了交易方便所以产生了一般等价物,再到后来的货币。但是刚诞生的货币都是贝壳、玉石、狗牙等自然界的物品,直到距今3000多年前我国人民才制作出了世界上最早的人工货币“铜贝”。

此后的3000年中人类一直使用金属货币,直到距今1200年的北宋年间,在我国成都才诞生了世界上最早的纸币“交子”。这不欧洲国家早了大约六百年,是一件很了不起的事情。但“交子”并没有大规模流通,此后的一千多年间我国依然主要使用铜币。

为什么会诞生最早的纸币“交子”?为什么它又没有像现在的纸币一样广泛流通?为什么仅凭一张纸(纸币)就可以买东西?下面我就为大家逐一讲解。

纸币的诞生与普及

最早的纸币“交子”

 

纸币的诞生

上节课我们讲了,最早的铜币价值是根据其重量决定的,铜币越重则越值钱。而比铜币更廉价的货币通常是铁币,但铁币和铜币一样也很沉重,这就导致在使用中携带很不方便。在交子诞生的北宋年间,买一匹布需要铁钱2万,大概500斤重,需要用手推车才能搬动。即使用价值是铁钱十倍的铜钱,要买一匹布也需要几十斤,依然很不方便。

纸币的诞生与普及

而到了距今1200年前的北宋,我国生产已经很发达了,据粗略估算那时我国的财富约占全世界的80%,是一件很了不起的成就。因为物产丰富,所以交易就很频繁,商业很发达,但这却苦了商人,因为他们为了交易每次都要用大量牛车或轮船运送货币。这不仅麻烦,还很危险,因为古代并不像现在一样有公路,车辆可以飞驰,牛车通常每天只能走几十里路;同时因为人烟稀少,所以盗贼横行,钱财被抢劫是经常的事情。

还有比运输更麻烦的事情,那就是古代我国大多时候虽然是一个统一的国家,但货币却并不统一,经常是各地有各地的货币,商人做一次生意要兑换好几次货币,很不方便。为什么不用统一的货币,而是各地有各地的货币呢?其实原因很简单,古代制作货币的主要材料是铜,但铜很稀缺,基本上一直处于不够用的状态。因此各地的钱成色就不一样,铜产量丰富的地方货币基本上是纯铜,而铜产量低的地方则会在铜里添加铅等贱金属。甚至是有些地方会偷偷的将同样面值的钱做小,以节省用铜量。这样货币成色好的地方自然不希望自己的钱流通到其他地方去,于是全国就逐渐形成了多个货币区。

可能有小朋友要问了,既然铜币和铁币这么不方便,那么为什么古代不用金币和银币呢?其实原因也很简单,我国金矿和银矿都很少,出产的金银并不够全国货币流通所用。宋朝时一两银子约等于1000-2000个铜钱,也就是1-2万个铁钱,但普通人一天的工钱约为100个铁钱,一年的收入也不会超过2两银子。这样看1两的银币面额过大,不适合正常流通,所以不能用作货币。金价值更高,所以就更不适合了。

金属货币携带不方便,于是聪明的成都商人发明了“交子”。用楮树皮纸印刷成凭证,上有图案、密码、划押、图章等印记,面额依存钱人所交现款临时填写,作为支付凭证流通。而存款人只需要带着这张凭证到目的地,就可以在目的地的“交子铺”领取货币,只需要支付少量手续费就可以。但这种“交子”并不是纸币,而是一种存款凭证,和现在的银行存单很相似。直到后来官府发行了交子,并印刷成固定面额,才成了真正意义上的纸币。

 

为什么古代纸币没有取代金属货币

纸币这么好,那么为什么古代纸币一直没有取代金属货币?

当交子被发明以后,一些无良的交子铺老板为了赚钱就故意抵赖客人存款,甚至在收到存款后让交子铺倒闭,这样很多人就受到了损失,从而不愿意把钱存到交子铺。后来官府警觉了这一风险,就将发行交子的权利收归官府所有。但官府也并不一只理智,当遭遇天灾,兵祸等意外时官府就忍不住想多印交子。这样交子越印越多,最后越来越不值钱,所以大家宁可用金属货币也不愿意用纸钱。

 

纸币的普及

其实现在全世界并不是都用纸币,还有一些国家在用塑料货币,但塑料货币和纸币其实并没有多大不同,只是制作材料差异而已。那么为什么现在的纸币或塑料货币就能广泛流通,而古代就不行?

纸币的诞生与普及

其实近代最早的纸币并不是现在意义上的纸币,而是一张金属货币的兑换券,国家发行了纸币只是为了应对稀有金属储量不足和携带不便的问题。但是国家保证,持有纸币的人可以随时去银行把纸币兑换成等量的金属,比如最早的1英镑可以兑6.675克黄金,而1美元可以兑1.417克黄金。

后来经济越来越发达,物品越来越多,但黄金却开采的很慢,这就导致黄金跟不上人们对纸币的需求。因为货币供应量和经济发展之间的矛盾,1930年全球爆发了严重的经济危机,并因此引发了第二次世界大战。

到了上世纪70年代世界各国都认为实物货币跟不上发展了,于是大家开始使用信用货币。所谓的信用货币就是国家不承诺纸币可以兑换黄金等贵金属,而是保证纸币可以买一堆特定的东西。反正大家用货币的目的就是为了买东西,只要能买到东西,能不能兑换贵金属根本不重要。

这种以国家信用为担保的货币有个专门的名字,就叫“法币”,小朋友们以后听到这个词可不要以为时法国的货币。


 

小结

本节讲了纸币的诞生以及纸币的普及,其实无论是实物的金属货币,还是现在的纸币,之所以能购买东西都是代表一种信用。区别是金属货币的信用由其本身的价值提供,而纸币的信用由国家来提供。这也是我上节课留给大家第二个题的答案,现在的大额硬币其成本可能仅为面值的百分之一,但大家还是接受它们,原因就是它们的信用是由国家提供的,而不是其金属材料价值提供的,这是和古代金属货币的最大不同。

由此我们可以推理,纸币可以买东西,金属硬币可以买东西,那么用塑料做成的硬币能不能买东西呢?其实只要国家愿意提供担保,塑料硬币完全可以买东西。甚至摸不着,看不到的电子货币一样可以买东西。


 

思考两个问题

答案是保密的,所以被折叠了起来,不过在你回答完后可以点击查看。

1、为什么国家过一段时间就要更换新版纸币?

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纸币能够用来购买东西,代表了国家信用担保的价值,所以有很多不法之徒就会尝试去制造假币来骗取这种信用。而国家则需要一直保持用最新的技术来印制纸币,当过几年这种技术可能被其他人掌握时国家就会换更新的技术来印制纸币,总之不断换新版纸币的目的就是让坏人无法造假。当然除了技术升级外,每个国家都有严格的法律来惩罚造假币的人,依此来威慑他们不要犯错。

2、国家印的钱越多是不是越富有?

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当然不是这样,国家富有不富有是根据全国人民创造的财富来算的,而钱只是这些财富交易的媒介。财富的总量是固定的,因此印的钱越多则越不值钱,也就是东西越贵,这是简单的除法问题。举个例子,你有三个苹果,我有一张钱,那么我们交换就是一张钱换三个苹果;如果我有三张钱,那么就是一张钱换一个苹果;如果我有九张钱,那就是三张钱换一个苹果。

 

 

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