陷入贫困陷阱是因为穷人支付的交易成本比富人更高

2019年10月14日11:35:45 评论 518 3878字

“贫困陷阱”最早是美国哥伦比亚大学的罗格纳·纳克斯(Ragnar Nurkse)于1953年在《不发达国家的资本形成》中提出的,原文对这一理论的翻译应该为贫困恶性循环论。但此后又有美国经济学家纳尔逊于1956年提出“低水平均衡陷阱”理论,瑞典经济学家冈纳·缪尔达尔于1957年提出“循环累积因果论”理论,我们现在习惯于将此类理论统称为“贫困陷阱”。

贫困陷阱最初其实是用于研究国家层面的经济发展问题,或者说是研究欠发达国家为什么发展缓慢的问题,用纳克斯的话来说,贫困陷阱就是“穷国之所以穷,就是因为它们穷”。这句话看起来简单,但但它包含的意思很丰富,总结起来纳克斯理论大概有两个意思。

一个是从投资角度看,贫穷限制了国家的投资能力,没有投资就没有办法开展生活、就没有办法发展技术,所以国家就不能创造更多的GDP,进而不能解决更多就业和提高国民收入,而这些进而限制了国家没有钱进行投资。

另一个方面是,因为国家穷,所以国民也穷,国民穷所以就没有钱消费,国民不消费就产生不了需求,没有需求就无法拉动生产,生产不提高国民收入就无法提高,于是陷入了一个死循环。

研究贫困陷阱理论的经济学家最终得出了一致结论,要打破贫困陷阱就需要国家进行投资刺激经济,而国家要投资无外乎举债和保持高通胀。看到这里是不是很眼熟,我国上世纪七十年代末面临的就是这种状况,1978年我国GDP仅为2683亿美元 ,约合3678.7亿人民币,排名全球第12位,人均GDP只有380多元人民币,约合520美元。(关于当年GDP排名网上资料差异较大,最低的为15名,最高的为9名,我无法分辨那个更准确,所以取了中间的12名,关于名次差异巨大并不是因为统计数据不准确,而是因为不过机构的统计口径不同)而当年美国的GDP为2.35万亿美元,人均GDP为10600美元。

经历过80年代和90年代的人都记得,在那个时期中国发行了大量的国库券,其实就是一种国债,国家借款用于投资。同时在上世纪80年代后到2010年左右中国总共经历了多次明显的通货膨胀,特别是上世纪80年代末和90年代初的两次通胀时期,国家实施了保值储蓄政策,就是为了对冲因严重通货膨胀而导致的储蓄缩水问题。

中国的经济改革无疑是非常成功的,中国模式也被全球经济学家所研究,经济改革成了发展中国家学习的榜样。2018年中国GDP为13.4万亿美元,位列全球第二,人均GDP为9508美元;作为对比的美国2019年GDP为20.5万亿美元,人均GDP为62606美元。

上面说的是宏观方面的贫困陷阱问题,下面在说说对于个人而言贫困陷阱依然存在。下面我直接引用一段现成的个人贫困陷阱原因。

 1、因为你穷,你就享受不到良好的教育,引起人力资本的退化;

2、因为你穷,你就缺少物质资本的投入,许多赚钱的机会因而与你无缘;

3、因为你穷,就限制了你的活动范围和自由,因而使你游离于主流社会之外而日益边缘化;

4、因为你穷,就可能影响你的情绪和精神状态,从而一蹶不振而荒度人生。

今天我要说的是除此之外的第五种情况,因为你穷,所以你支付的交易成本比别人高,高额的交易成本使你变得更穷。

很多人可能会想,交易都是公平的,难道卖家会歧视穷人,使他们支付更高的费用?当然不会是这样,交易本身是公平的,但为了满足同样的需求交易方法却是多样的,而穷人经常会选择成本更高的方式。

1、快消品

北京大学国家发展研究院周其仁教授在《定位理论50周年全球盛典》发言中有以下一段话,描述了穷人交易成本更高的现象。

我多年观察经济的经验告诉我,被差的产品损害得最厉害的是穷人。因为穷人的收入本来就少,他们买不起什么好的东西,于是买的东西很快坏掉了,就再买一个差的补上。你如果观察第三世界,观察中国的低收入人口,发现他们都受祸于质量很差的产品:本来就穷,不买又不行,买后很快就坏,于是不断买,最后花的钱加到一起,比富人购买高性价比产品付的代价还要高得多。

在快消品领域如此,穷人总是选择最便宜的,但最便宜的通常是最不好用的,所以穷人很可能为了满足一个需求而购买两三个产品,而这两三个产品价格总和很可能比一件中档产品价格更高。

2、大件商品

在大件商品中的购买同样如此,比如说汽车,中产阶级通常会一步到位,而穷人通常会先选一个能够代步的,使用几年后再更换。但更换的过程中原来购买的汽车贬值很严重,导致了交易成本上升。或许有人会说,因为更换,所以穷人在购买更好车辆的时间较晚,这样穷人中档车辆的使用时间将会更长。这个问题确实比较难以说清楚,因为里面牵扯了技术进步的问题,同样配置的车辆在十年前和十年后价格就可能相差一半。所以我们将这个问题简化,穷人分两次买车,那么就需要支付两次车辆购置税,如果两次都是分期贷款买车的话,那么就要支付两次的手续费,是不是穷人付出的成本依然比富人多?

买房同样如此。房子是中国人最大的资产,也是最大的消费项,绝大多数人一生只能拥有一套房产。而穷人买房基本上是因为刚需先买一套面积很小的房子,等经济条件好转后再进行改善型购买,更换大房子。那么穷人要为这次改善型购买支付多少成本?以北京为例,目前二手房交易的中介费约为1.5%-2.7%之间,就以中间值2%计算,所谓的改善房基本上都是100平方以上的,以郊区5万每平方的单价计算,那么就要支付中介公司10万元的中介费。同时购买二手房时还要支付税款,500万的房子要交多少税?按照规定需要交1.5%的契税、5.6%的增值税和附加税、以及个人所得税,这些税加起来绝对不会少于20万。

也就是说如果分两次购买房子,那么穷人就要比一步到位的购买行为多支付30万以上的费用。这还是没有考虑二次装修,购买家具家电、搬家等成本,实际中穷人为二次购买房子支付的成本要远远高于30万。

在买房过程中,如果选择分期贷款,那么20年的分期利息大约是贷款额的70%,30年的贷款利息大约是贷款额的110%,这也是穷人要比富人多付出的成本。当然在当前房价下能够全款买房的都是真正的“富人”,中产阶级也没有能力全款买房,所以在这一点上穷人根本没有选择的余地。

3、投资

有人可能会说怎么跑题了,不是说消费吗?怎么突然跳到投资了。其实投资就是一种长期的消费,或者说是未来的消费。

穷人在投资时经常也会支付比富人更高的成本。比如说开一家饭馆,穷人通常会选择房租最低的地方开店,但房租最低意味着客流量低、周边人群的消费能力低,而这意味着在这里开店更难赚到钱。这一现象很容易通过观察得出结论,在小区周边的店铺通常会一两年换一轮,而在写字楼密集地段的店铺则比较稳定。

房租如此,加盟费的选择同样如此。同样以开饭馆为例,穷人通常会选择加盟费较低的连锁店,比如掉渣烧饼、变态烤翅等(这些店基本上是不用交加盟费的,但不能举只要几万元加盟费的餐饮连锁,因为会影响人家声誉,比如各种火锅、各种涮吧),而富人通常会选择肯德基、必胜客等。那种选择更容易赚钱?肯德基等赚钱不赚钱不好说,但便宜的加盟店很可能一两年就关店了,这种情况随处可见,一两年关店肯定是赔钱的,因为连装修钱都赚不回来。

4、穷人通常选择成本更高的消费行为

通常会看到一大群人在超市排队,原因是鸡蛋2.5元促销,每人限购3斤,但正常价也不过3.5元。排两个小时的队,购买3斤鸡蛋,总共节省了3元钱。如果这2个小时上班的话能赚多少钱,就那最简单的打扫卫生来说,北京目前的保洁员每个月工资大概3000元,每天工作8小时,每个月工作26天,那么折合每小时14.4元,是不是比在超市排队买鸡蛋划算很多?

对于一袋过期的食品,穷人通常会选择吃掉,而富人通常会选择扔掉。吃掉的结果很可能是引起拉肚子或食物中毒,去趟医院几百块。

家中的水管坏了,穷人通常会选择自己修,因为没有工具和配件,可能捣鼓一整天,结果还没有捣鼓好,最终还是雇管业的人修了,但自己却浪费了一整天时间。

在被诈骗5000元后穷人很可能伤心好几个月,这种心情可能影响正常的工作和生活,可能会因为工作状态不好而被扣工资,甚至是辞退,进而可能会因为进一步的刺激而抑郁甚至是精神出现问题。而富人可能会很快淡忘这件事情,就像从来没有发生过。同样的5000元对于富人来说可能只是损失5000元,而对于穷人来说可能就是生命的转折点。

结语

在众多的消费行为中,穷人支付了比富人更多的机会成本和沉默成本,但他们自己却从来没有注意到这些成本的存在。穷人在消费中支付了比富人更多的成本,导致他们更穷,从而陷入“贫困陷阱”无法自拔。

贫穷陷阱的存在使穷人深陷于思维的贫穷,而不止是物质的贫穷。我国扶贫工作已经进行了几十年了,但很多贫困地区依然贫穷,除了自然条件外思维方式更限制了这些地方的改变。给钱就花、没钱就等,给了钱也不一定花对地方,这就是贫困的现状。

贫困陷阱存在于个人就是穷人,存在于特定区域的一群人就是贫困地区,存在于一个国家就是贫穷国家。尼日利亚、利比里亚、中非、刚果等非洲国家就是深陷贫困陷阱的最好诠释。因为贫穷所以无法投资基础设施建设,无法投资教育、科研,无法建立支柱产业,所以无法提高个人及国家竞争力,进而无法提高个人及国家收入,最终因为贫穷而贫穷。

网上流传一句经典的话“贫穷限制了你的想象”,听起来似乎是在贬低穷人;但反过来理解就是“你的思维导致了你的贫穷”,这是“授之以渔”的劝导。无论是个人还是国家,在掉入“贫穷陷阱”之后最需要的都是这种“授之以渔”的思维改变,而不是物资救助。

但是穷人和贫穷国家最希望得到的经常是物资援助,对于思维上的救助经常无暇顾及或不屑一顾,这或许是“贫穷陷阱”的“贫穷陷阱”。

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