推荐《资本5000年:资本秩序如何塑造人类文明》

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近日读了彭兴庭的《资本5000年:资本秩序如何塑造人类文明》,是一本比较轻快的资本史著作。之所以说其轻快,原因在于这本关于货币、金融的史书站在了较高的视角,对人类五千年历史、宗教、战争、文化、经济等抽丝剥茧,去末留干,最终仅用300余页的篇幅就将货币和金融历史讲的绝大多数人都能看懂。当然除了对多学科的深度理解和娴熟抽离外,语言及写作的造诣也对这本书的精彩起了很大的作用。用一个通俗的例子来说明我对这本书的推荐,那就是这本书是关于货币和金融的《万历十五年》。

推荐《资本5000年:资本秩序如何塑造人类文明》

这本书总共分为三部分,分别是中世纪前、资本主义的萌芽、及工业化至今,其中前两部分更为精彩,也少有争议,原因是较远的历史本身比较朦胧,更适合编写的更有诗意。而第三部分离我们更近,特别是近百年的历史大家更为熟知,因此每个人的解读也更多,这就给诗意的写虚带来了困难,太过真实又难免会因横成岭侧成峰的视角问题而引发观念分歧。前两部分基本上没有任何分歧,因此可以畅快的阅读;对于第三部分,因为历史跨度太大,因此如果缺少对中世纪及其前后的世界历史、宗教、经济及文化巨大变迁的了解及理解,对这本分内容的理解可能会比较容易出现分歧。这一时间划分对应到中国历史,我认为应该划分为汉以前、汉至宋、元至民国,至于共和国的历史只要能读懂这本书的人应该都是具备的,不用专门做强调了。

中国截至宋,无论在政治、经济还是技术领域都是领先世界的,但从元开始就是一个转折点,全方位开始失速,到了明郑和下西洋后闭关锁国,经济和技术完全停滞甚至倒退。而此时的欧洲却正在经历文艺复兴,思想、文化、人权都从黑暗的中世纪神权中解脱出来,自由催生了经济、文化、技术的共同繁荣,欧洲由此成为世界的主导。在欧洲内部,自君士坦丁堡陷落后,欧洲的中心在意大利、西班牙、荷兰、法国、英国之间传递。但最终欧洲殖民地“美国”却窃取了最终的果实,因为欧洲内部混战,资本、技术、人才都大量从欧洲移民美国,让美国在十九世纪末从工业和金融上全面领先英国,一战后美国成了全球经济中心。1944年布雷顿森林体系建立,美国成了世界的央行,为全世界提供信用和定价。1971年布雷顿森林体系瓦解,但这并没有摧毁美国经济,反而使美元成了全球信用货币,完全代替了黄金和白银,成为全球最硬的通货,至此美国开始向全世界收取铸币税。

金融是经济的一部分,而经济从来不能独立于政治和宗教独立存在,因此金融史也是单一维度的世界历史。中国因其政治和文化的稳定和传承而在农业社会领先世界,也因和稳定相伴的保守而在文艺复兴后日新月异的变化中落伍,并最终因保守和落伍而挨打。福祸相依是辩证统一,对于经济也是如此,长期稳定必然导致经济体内耗增加,从而降低效率,这就是熵增。如果政治不够稳定,文化足够多样,经济没有行成国家或财团的垄断,那么在熵增到一定程度时就会行程变革,新的制度必然会按照最适合的结构重新适应经济。但当政治、文化、经济范式都足够强大时,国家对于熵增的容忍程度就相应增强,变革便迟迟不能发生,这就是元到清末中国经济落后的部分原因。欧洲的动荡催生了接二连三的变革,而变革的累积就是经济的突飞猛进。

上面这段话应该是有争议的,对应到《资本5000年:资本秩序如何塑造人类文明》第三部分同样也是有争议的。然而对观点的争议并不能决定一本书是好或是坏,一本缺乏自己观点的书才是真的无营养。因此,我认为这本书是一本值得认真阅读的金融史,作为华人作者,这就更难能可贵,毕竟华人在经济领域建树太少,值得读的著作也太少。

下面我贴上两部分内容,以方便大家对这本书的大致内容有所了解。第一部分为这本书的自序,第二部分为这本书的目录。

资金不等于资本。资金存在的主要目的是支付,或是一种价值储存和交换媒介。而资本的目的,是为了获取剩余价值。现实中,资本总是表现为一定的物,例如货币、设备、商品等。但这些物本身并不是资本,只有在一定的社会关系下,这些物被用来从事以增值为目的的生产活动,也就是成为带来剩余价值的手段时,它才成为资本。资本形成的过程,就是一个资金、资产转化为生产性投资的过程。

在现代经济学理论上,资本形成被赋予了更加丰富的内涵,通常是指一个经济落后的国家或地区如何筹集足够的、实现经济起飞和现代化的初始资本。亚当·斯密提出,资本积累与经济增长成正比。马克思在《资本论》中指出,“假如必须等待积累去使某些单个资本增长到能够修铁路的程度,那么恐怕直到今天世界上还没有铁路,但是,集中通过股份公司转瞬之间就把这件事完成了”。发展经济学家刘易斯等人进一步认为,资本形成是经济发展的决定性因素。一些发展中国家长期处于贫困,主要原因在于资本形成不足。而强大的资本形成能力,不仅促进物质资本积累,更会带来技术创新,进而促进经济增长。

那么,在人类的历史上,资本形成到底经历了怎样的历程?

本书试图站在“资本边际收益递减”的理论基础上,构建资本形成史的分析框架。与国家、宗教、货币类似,资本也是一种人类想象出来的合作秩序。货币让人相信现在,而资本则建立在相信未来的基础上。对未来的信任构建出了一种令人惊异的合作秩序。资本不仅是一种物质资料,还成为一种控制社会生产和再生产的方式。这种方式逐渐形成了一个总体化的控制框架,其他事物开始适应这种控制结构。但是,资本不管投向何方,总是不可避免遭遇边际收益递减的魔咒。那么,在人类发展史上,资本是怎么积累的,资本如何形成,资本又投向了什么地方,遭遇过怎样的边际收益递减,人类又是怎么走向边际收益递增?

本书共分三篇,时间跨度为公元前 3000 前至公元 2020 年。

第一篇为“发现时间的价值”。

约为公元前 3000 年至公元 1500 年。在这个阶段,人类在生产生活的实践中发现了时间的价值,并逐渐掌握了一些简单的资本形成工具,但资本秩序处于宗教、王权、军事的“钟罩”之下,总是难以施展拳脚。资本无论投向原始农业、商业、贸易、征服战争还是官僚体系,总是经历短暂繁华,漫长萧条,轰然倒塌,然后又在废墟上重新起步。从美索不达米亚、古希腊、古罗马,到中世纪的欧洲、古代中国的封建王朝,无论世界哪个角落,经济增长总是周期性地崩溃。人类社会大多数时候都陷在无序的内卷之中,始终没有实质性的螺旋式演进和上升。

第二篇为“资本秩序的崛起”。约为公元 1500 年至 1870 年。

当中国、印度等其他地区日益封闭时,借由美洲的白银资本,欧洲主导了世界贸易秩序,建立了一个以西欧为中心的耗散结构体系。从 18 世纪开始,在战争资本主义的保护和支持下,英国开始重组全球产业和劳动分工。新的利润空间点燃了阿克莱特、瓦特、博尔顿等一批年轻企业家、发明家的想象力。最终,资本和技术的非线性相互作用,推动了持续而且广阔的经济增长。此后的世界,不断表现出新的特质。同时,资本秩序开始崛起,资本不但控制人的身体,也开始控制人的思想,最终超越宗教、国家,成为支配当代社会的重要因素。

第三篇为“金融资本的幽灵”,约为 1870 年至今。

在利润的指挥下,金融化使得资本更具流动性和灵活性。从革命到战争,资本重塑权力结构,对阻碍社会发展的旧秩序进行扫荡。从一个产业到另一个产业,资本不断尝试新的富有吸引力的事物,推动新技术、新企业家崛起。从一个国家到另一个国家,资本建立了一个全球体系,使盛世更兴旺,使乱世更动荡。资本也塑造了一个令人恐惧的金融帝国,金融成了目的本身,而不是社会经济的助力。然而,只有新技术创造的新经济才能满足资本永不停歇、源源不竭的贪婪。全球科技创新角逐的背后,本质是各国创新资本形成效率的竞争。

自序 资本的历史进程

序章 相信未来

货币的第六种职能

明天会更好

资本边际收益递减

耗散结构体系

 

上篇 发现时间的价值

第一章“债在西元前”

发现时间

利息的产生

平民的悲歌

商人贾米勒

乌尔利基巷

砸碎泥板

灰犀牛

第二章地中海资本兴衰

文明分叉

从王权到资本

讼词里的金融

特拉佩基塔

希腊式耗散

罗马崛起

股票市场

恺撒的债务

征服边际递减

走向基督

第三章上帝惠赐的利润

沮丧的开端

农民波多

带血的资本积累

圣殿金融

国王的借款

威尼斯债券

达蒂尼集团

第七层地狱

永生的机会

中世纪的衰落

第四章中国:皇权的钟罩

利出一孔

曹禄善诉李少津

琉璃巴巴

简陋的政府融资

中国式变法

隐藏的密码

刀锋上的商业革命

复杂社会的崩溃

 

中篇 资本秩序的崛起

第五章掠夺资本的复兴

结束也是开始

深海炼狱

被切开的血管

美第奇的黄昏

热那亚时代

蝗虫和蜜蜂

斟满毒酒的金杯

为什么没有崩溃?

第六章风险打造的世界

全球贸易的旋转木马

聚天下之货

有计划的赌博

一家新公司

发现价格

生于泡沫

香料时代及其终结

国家的认同

第七章战争资本主义

凛冬过后

国家的信用

像英格兰银行一样可靠

投机时代

两次大危机的比较

重商帝国

第八章持续增长的起源

普利高津的世界

来了就是英国人

工业革命故事的核心

正确的创业姿势

瓦特的天使投资人

千里长河一旦开

解放了的普罗米修斯

第九章资本逻辑大获全胜

饕餮盛宴

从等级到阶级

资本来到人间

公司的解放

融资工具的变迁

十年轮回

自由的枷锁

工业是瘟神

第十章中国:大清的资本迷途

两个怡和

风起长江

“求富”歧途

办个银行有多难

失控的昭信

李约瑟难题

 

下篇 金融资本的幽灵

第十一章革命的本钱

榜样的力量

生于独立革命

成于南北战争

货币大革命

小拿破仑的社会主义

贫困的革命家

金与铁

革命有价

第十二章竞逐产业领袖

资本积累的周期

退场赞美诗

魂断凡尔赛

升起的新星

资本去哪儿

巨型企业兴起

资本点亮电灯

人民的银行家

咆哮的20年代

拯救边际递减

第十三章全球资本主义

凭什么环游世界

金镣铐

布雷顿森林货币战

打开潘多拉之盒

失去国籍的企业

恶棍的避难所

国际赌金者

米诺陶诺斯怪兽

危险的三合一

通向富有的屏障

第十四章金融帝国

纽约,纽约……

沸腾岁月

货币托拉斯

资本积累金融化

理论是灰色的

交易所里没有诗人

大到不能倒

乡下人的悲歌

大债危机

第十五章创新资本形成

从曼彻斯特到硅谷

经营风险的生意

商业银行能干什么?

大象的华尔兹

技术英雄站上舞台

纳斯达克崛起

大浪淘沙

公司的未来

创新的资本逻辑

赢者通吃

第十六章中国:繁荣的求索

革命路上没钱不行

信交风潮

黄金十年?

烧钱的抗战

红色证券

解放总动员

继续革命

重新发现时间的价值

深南大道2012号

尾章未来之路

至暗时刻

走向边际递增

不畏将来

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评论  11  访客  6  作者  5
    • 夏日博客
      夏日博客 3

      金融是经济的一部分,不错的书籍。

      • S̆̈
        S̆̈ 5

        什么是资本?其实是人类能量(生物电能)的数字表现形式。如果未来科技能实现人类能量的聚集和集中利用,就可以破除资本的力量。

          • 水拍石
            水拍石

            @ S̆̈ 这个说法很新颖,但我觉得你这句话没有把你的意思表述清楚,“什么是资本?其实是人类能量(生物电能)的数字表现形式。如果未来科技能实现人类能量的聚集和集中利用,就可以破除资本的力量。”,按字面逻辑,聚集和集中利用的资本可以破除资本本身的力量,再简化下就是用资本破除资本。如果有兴趣的话可以把你上面的表述再具体一些,对新颖的观点我比较感兴趣。

              • S̆̈
                S̆̈ 5

                @ 水拍石 浅显但不准确的说,资本就是钱的聚集,钱是人类劳动的计量方式,劳动是人类化学能发电的结果。既然如此冗长,且中间还存在那么多周转和剥削的环节,未来何不利用高科技手段,直接计算电能、计量并集中利用,实现真正的乌托邦?

                  • 水拍石
                    水拍石

                    @ S̆̈ 感觉你这个理论来源于马克思的劳动价值说。马克思的劳动价值说有两个核心观点,人类劳动是唯一能产生价值的要素,人类劳动是无差异的。对于马克思劳动价值说的这两点我是不认同的,这一点说起来太过复杂,就不详细说了。按马克思的说法,资本,或者简单的理解为存量的财富并不能创造新财富,而只能作为剥削剩余劳动的手段。但在人类社会中,财富可以积累,人类劳动却无法积累。如果抛弃带有原罪的资本,劳动价值如何积累,并创造出更多的价值,这是一个矛盾。
                    接着说你的命题,“劳动是人类化学能发电的结果”,我理解你的这一观点的前提和马克思劳动价值论一样忽略了劳动的差异性,而比他前进一步的是认为劳动可以被提取且能够储存。假设你这一命题成立,但同样遇到了我不赞同马克思忽略人类劳动差异性的问题。在马克思劳动价值论的基础上,我将人类劳动分为两部分,一部分是无差异的人类劳动,另一部分是具有创造性的人类劳动。而我认为无论是社会的伟大变革,还是技术的巨大进步,或者生产效率的提高都来源于创造性劳动部分。把我的观点糅合进你的观点,即使第一种劳动能够被提取和储存,但缺少第二种劳动人类依然无法进步,甚至无法为继,因为社会生产存在着边界效益递减和熵增问题。如果用你的比喻,我认为第一种劳动是电力,第二种劳动是电器。人类从发明电以来电这种能源确实基本上无差异,但电器却在不断丰富和进步,而电带给人类的福祉主要来源于电器而非电本身。
                    不好意思,否定了你的观点。但我依然喜欢探讨,不是因为否定或赞同对方,而仅是喜欢探讨的过程。

                      • S̆̈
                        S̆̈ 5

                        @ 水拍石 并非来自马克思主义。我的想法是把人都连接在一起,用营养液让人类发出生物的电能集合在一个超算上驱动全球机器生产更多的人类,进而占领宇宙。^_^
                        初始阶段可能需要资本建设这样的设施,后续就不需要资本了,也不需要社会。

                          • 水拍石
                            水拍石

                            @ S̆̈ 你脑洞比我大,这已经趋向于科幻了。

                  • 段先森
                    段先森 3

                    涉及到历史,值得一看

                  匿名

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