经济学的学习方法

2021年5月11日00:50:3961,6477 4007字

关于经济学每个人都觉得自己懂一些,儿童读过《小狗钱钱》以为那就是经济学;大学生看几篇关于刺激经济的文章以为自己就懂凯恩斯;中年男士看一遍《穷爸爸富爸爸》以为那就是经济学;大妈跟风炒过两天股学会几个股市术语,以为那就是经济学;谢顶的油腻大叔读一遍《货币战争》以为那就是经济学,殊不知那只是一部小说。

一、什么是经济学?

经济后面有个“学”字,就证明它是一门学问,既然是一门学问就不可能像小说那样通俗易懂。

 经济学

经济学是研究人类社会在各个发展阶段上的各种经济活动和各种相应的经济关系及其运行、发展的规律的学科。

上面这一句话有多重意思,也包含了经济学学习的要点,我简单总结如下:

1、经济学是一门研究经济活动之间关系和规律的学问;

2、经济学和特定的社会发展阶段相关,其研究受特定社会环境影响和制约;

3、经济学是一门社会学科,通过研究过去的经济现象,寻找规律来指导未来的经济活动;但未来的社会环境在不断变化,这导致基于过去经验的经济学可能跟不上未来的经济活动变化。所以说经济学是一门动态发展的社会学科。

4、经济学的研究受社会、文化、历史、政治、地理、甚至是自然环境的影响,因此要想深入研究经济学就必须懂得相关学科。而数学、统计学、概率论、逻辑学、计算机建模等分析工具是现代经济学必须借助的手段,要想在经济学上有所建树必须懂得这些学问。

经济学的学习方法

二、经济学兴趣培养

上面一小段总结可能会劝退绝大多数人,因为一看这一大堆相关学科都很陌生,自然而然的就心生怯意。万事都不可一蹴而就,经济学的学习也需要循序渐进,因此我们可以从最简单的经济学兴趣培养开始。

文章第一段说的《小狗钱钱》、《穷爸爸富爸爸》、《货币战争》等书籍其实都是不错的经济学兴趣培养书籍,当然其他的经济学畅销书也有相同的功能。之所以畅销就是因为通俗易懂,而非专业,这种书本来就是给大众读的,拿来培养兴趣最好。选择的方法也很简单,只要打开在线图书网站,点击经济类,然后按销量排名就行了。

三、经济学思维建立

有了经济学学习兴趣,下一步就是经济思维的建立,这一步不需要记住任何专业概念和属于,只需要养成一种思维习惯。这个阶段能读的书也很多,我个人觉得《薛兆丰经济学讲义》很不错,通俗易懂,道理讲得明白。如果觉得这种大部头的书看起来还有压力,那么网上一大把《极简经济学》、《经济学入门很简单》、《经济学入门》等书籍给你准备着。如果看这种书籍还觉得难以接受的话,我建议你此时可以慎重考虑,是不是要学经济学,有这经历学学炒菜烤面包可能更有乐趣。

四、经济学入门

所谓的入门就是系统的了解经济学到底是什么,讲了什么内容,是怎么发展的,该怎么学习它。这个阶段我建议用大学本科的经济学专业书籍最好,因为这种书籍是给没有基础的大学生准备的,基本上只保留了经济逻辑,而去除了严谨的推理过程,且语言经过重现编辑更为易懂。课本可以找大学生要,很多学生考完试就将课本当废纸处理了,当然也可以在网上买,比如人大版的经济学教科书就不错,也很容易买到。

但是国内的经济学课本在有些理论上经过了编者的改变,失去了原本的味道,如果想要读原汁原味的经济学,那么我推荐读曼昆的《经济学原理》。不要直接读马歇尔的经济学原理,因为曼昆的书是1998年初版的,而且是为大学生准备的教科书,因此系统的吸收了此前的经济学研究成果,且更易懂;而马歇尔的《经济学原理》初版于1890年,读起来要费力一些。

五、夯实经济学基础

入门后就可以夯实基础,读一些经济学上的巨著,比如亚当·斯密的《国富论》、马歇尔的《经济学原理》、萨缪尔森的《经济学》和《经济分析基础》、凯恩斯的《货币、利息及就业通论》等。读完这些巨著会对经济学有一个更深刻的认识,也会强化经济学思维,由强制被动记忆转到理解记忆,但这时离所谓的融会贯通还早。

这时可以间读一些经济学专著,比如关于货币的、关于供给与需求的、关于分配的、关于政策改革的等畅销书。例如《贸易打造的世界》、《贫穷的本质》、《黑天鹅》等,我以前推荐过,现在再次推荐下,中信出版社出版的经济书籍基本上都属于精品,很值得一读。而选择时只需要选择其销量较好的就行,销量差的同样不代表书籍内容质量不好,而很可能代表太过专业。

在这个阶段我强烈推荐大家读下张五常的《经济解释》,虽然他没有得过诺贝尔奖,网上也有很多浅薄的人骂他,但都不影响这部书确实是一部压手的书。张五常先生没有标新立异,而是一直致力于将现有经济学理论想透彻、讲明白、用最基础最经得起验证的理论来解释复杂的经济规律,这是他的伟大之处,无论是他在经济学上的学问,还是他做学文的态度都值得我们学习。至于网上一大堆嘲笑张先生的人,我觉得他们中99%的人没有读过张先生的作品,剩的1%里有一部分还没有读懂。孤独九剑只有九式,少林长拳有一百零八式,很多人认为九式太少,所以不好。

六、完整认识经济学

完成上面一步对经济学已经有了相当基础,这时要进一步学习就需要完整了解经济学的发展历程,经济思想的演变,方法的沿革,及当前的方向。这是最枯燥,最困难的一步,就像学文学这时要学文学史一样。

这个阶段我推荐大家阅读美国哈利·兰德雷斯和大卫·C·柯南德尔主编的《经济思想史》,这部书也是很多大学推荐的经济思想史读本。下面是我根据这本书的内容做的经济思想史思维导图,因为内容多,所以图很大,可以点击图片查看原图,文章里显示的压缩图可能看不清楚。下图看起来比较枯燥,但作为爱好者很值得认真学习,原本这张图可以取个“一图看懂经济思想发展史”这样吸睛标题的。

经济学的学习方法

点击查看原图,如还看不清则保存图片到本地放大查看

这本书内容很翔实,认真读完基本上对经济思想发展史就有了一个完整的认识。当然读这本书的提前是对经济学有相当的基础,能够明白这本书中说的内容所指,否则就会越读越迷糊,最终放弃。

七、经济学水平再提高

在这个阶段就不能只读经济学,而需要扩大阅读范围,历史、地理、人文、行为及心理学、哲学等都要阅读,这是一个全面提高的过程,所以很漫长。之所以列举了一大堆相关学科,是因为他们确实密切相关,比如要了解英国为什么会引导工业革命就需要了解英国历史及欧洲历史,要了解美国为什么能够取代英国成为世界经济主导者就需要了解相关的欧洲及美国历史。要想了解世界经济的重心的转移就需要了解世界历史,航运等技术发展史,同时也要了解相关的地理知识。而要了解当前非洲、美洲等贫穷国家的贫穷本质就需要了解相关的历史和当前的社会现状,以及宗教,传统习俗等相关知识。

学完这些才会对世界有一个客观认识,从而对产生于这个世界的经济现象有一个客观认识,在这个认识基础上才能探寻隐藏在其中的经济规律。

学完这一步对于古典经济学基本上就能充分掌握,但对于现代经济学还需要进一步学习,特别是计量经济学部分,现代经济学引入了大量的数学方法,似乎没有数学公式就显示不出作为一个经济学家的专业水平,我认为这是误入歧途。

因为经济学本身是一门探寻经济活动规律的学问,需要的更多的是定性分析,而非定量分析,引入数学方法看似精确,但很可能导致方向性的错误而直留数字的完美。

比如要预测今年的小麦产量,古典经济学家可能会给出基于耕地面积、耕作技术水平和往年产量的大致预测,而计量经济学者可能试图给出一个准确的产量。但是影响小麦的产量因素中只有耕地面积,耕作技术,往年正常产量是已知的;而当年的降雨量、光照时间、是否下冰雹、大风等自然灾害、降雨的时间分布、温度是否偏低、甚至是太阳黑子活动情况都是未知的,在如此多的未知下怎么精确计算出结果?计量经济学家给出的解决办法是已知的当确定条件,未知的条件假设他们和往年正常情况相同,然后用模型求结果,这是不是自欺欺人?经济学家也明白这个简单道理,所以他们发明了概率论,让不确定性概率分布,从而确定产量的概率分布。但是当只有降雨量未知时我们好确定产量概率,但当全年降雨量、降雨量时间分布、气温、三个参数都未知时我们如何求的概率?几万种可能可没有可能意义相同。

八、经济学融会贯通

上面一段是我在发牢骚,根本原因是我得数学功底不及格,所以天然的抗拒。数学作为一种工具或手段,能够用数字及公式将大幅晦涩难懂的经济概念及逻辑清晰明了的呈现出来,且推理过程不易出错,对不能确定的东西也无法含糊其词,所以数学作为一个研究经济学的工具其价值是不可否认的。统计学、逻辑学、计算机等相关专业工具也同样如此,因此要想学好经济学这些辅助学科是必修的。

这些工具对于现代经济学尤其有用,因为使用这些工具是近百年世界经济学家热捧的东西,他们已经嵌入现代经济学。

学完这些就可以当之无愧的称“学者”或“专家”了,而不用担心别人把“专”写错。

结语

看了上面的内容切莫灰心,特别是经济学相关专业的学生,别被这篇文章的描述所“误导”。我们始终要明白当前的经济学还是建立在以亚当斯密为代表的古典经济学框架之上,就像楼房无论怎么装修但框架和基础还是原来的那个,目前还看不到推倒重来的可能。而亚当斯密,及其后的马歇尔等都不懂当前的统计及数学工具及模型,但这依然无法动摇斯密的经济学之父地位。

同时要理解经济学中很多条件和概念其实并不适合数学思维,起码不适合数学的基数逻辑,而仅适合序数逻辑,这就让数学工具的用途大打折扣。就我个人理解,经济逻辑和思维影响的是经济研究的方向,而数学、统计等工具影响的仅是精度和效率,无论如何方向的正确都比精度和效率来的重要。况且很多情况下精度本身就是一个伪命题,将历史维度拉长绝大多数重要事件都是偶然的黑天鹅事件引发的,而历史格局由此而变。连走向都无法预测,还在怎么预测变化的程度?经济事件也大多如此。

经济学对于对大多数人只是爱好,而非安身立命或自我实现的手段,因此也没有必要达到融会贯通的水平,能够入门足以。

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评论:6   其中:访客  3   博主  3
    • 一介大叔 一介大叔 3

      《经济解释》尝试过没读下去,看来还得从更浅显的开始。

        • 水拍石 水拍石

          @ 一介大叔 《经济解释》是一部好著作,里面讲的经济原理深入浅出,思考的方法和角度常独辟蹊径,对拓展经济学思维很有帮助,但正是因为这个原因没有基础的的人读起来比较费劲。你可以先度曼昆的《经济学原理》,系统的把相关概念扫盲一遍。
          看来学识渊博的人果然兴趣广泛,《经济解释》在经济学书籍里并不热门,你居然读过。

        • 青山 青山 4

          我们下学期也要接触经济方面的课程了,《西方经济学》

            • 水拍石 水拍石

              @ 青山 《西方经济学》是和经济相关的大学必修的课程,但这个名字取得很有误导性,不知道是从何时开始使用的。就当前经济学体系来看所有的经济学理论基本上都是西方的,连我们通常理解的和西方经济学对应的马克思主义经济学也是西方的,因为马克思是德国犹太人。所以就目前经济学体系来看,所谓的《西方经济学》其实基本上等于了经济学的绝大部分,学好这门课程也基本上等于学好了经济学;马克思主义经济学虽然独辟蹊径,但因为后续理论发展较少,所以仅从学科来看依然有点单薄。
              《西方经济学》是一门很有用的学科,是所有经济类专业的基础,所以尽量要学好,希望你不要遇到一位只会读课本的老师。另外高等数学也很重要,虽然难学,但也值得学好;统计学也很有用,会受用终生,但很多学校教学中并不重视,有精力也应该学好。
              最后总结下我的学习经验,凡事需要深度理解,需要辩证讨论的课程都要在大学花大精力学好,因为出了校门就很难找到给你答疑解惑的人;而仅需要记忆的课程可以在以后再补,况且大多数课即使当时记得再好过一年可能就忘的差不多了。

            • 老麦 老麦 4

              给你大大一个赞,虽然我学不来。但单单第二个导图就能看出夜兄的用心与专业,加油!已加到notion上收藏。

                • 水拍石 水拍石

                  @ 老麦 爱好是折腾的动力,每个人都有自己的兴趣,你折腾代码我就很羡慕,但也觉得学不来。