智能音箱是个亏本生意 很难承载互联网大佬的物联网梦想

2019年8月27日17:11:28 评论 355 4466字

今天看到一则新闻,说是2019年第二季度百度智能音箱销量达450万部,超越谷歌成为全球第二大智能音箱品牌,当然第一还是亚马逊。同时新闻还报道2019年第二季度,全球智能音箱出货量共为2610万部,同比增长55.4%。以上数据来源于Canalys发布最新报告显示,数据本身可信度应该没有问题。

2019年第二季度智能音箱销量排行

对于以上报道有两点让我比较有感触,第一是智能音箱销量居然有这么大,这是此前我没有想到的,因为此前我一直以为智能音箱是个伪需求;第二我没有想到百度的智能音箱居然会成为全球销量第二。带着上面两个问题我查阅了下电商音响类产品的销量和各种智能音箱得功能说明,现在基本上对这两个问题有了初步理解。

一、目前智能音箱全行业亏钱

目前智能音箱全行业都在亏钱,既然亏钱为什么还有这么多公司在做,而且还都想亏更多的钱(都想提高销量)。其原因是目前可见的互联网风口是物联网应用,在物联网全面启动前各大互联网巨头都想抢夺物联网入口,目前看最好的入口无疑是手机,但对百度、阿里这些公司来说手机基本上和他们没有什么关系了,所以他们要寻找新的入口。电视机和音箱同时进入了他们的视线,但电视机目前已经处于血海之中,卖一台电视机可能连50元都赚不了,甚至是亏钱,而且电视机价格较高,冒然进入风险太大,于是互联网大佬们都将眼光瞄准了智能音箱。

智能音箱其实就是普通的音箱加了一个系统,和智能电视是传统电视加一个电视盒子一样的道理。即使是简单的一个小音箱加一个智能盒子,那造假也会增加很多,因为要安装程序必然需要处理器,同时还需要存储器等,这些的成本可能比小音箱本身还要贵。在智能音箱出现以前像山水、漫步者、先锋等品牌都推出了小音箱产品,而老年人基本上人手一个,其售价在百元左右。

智能音箱推出后增加了智能系统、通话功能,但其售价却依然在百元左右,那么多出来的这块成本去哪了?答案就是智能音箱公司自己承担了。所以说智能音箱是个赔本赚吆喝的行业,虽然吆喝的很起劲,但却真不赚钱。

二、为什么智能音箱比较适合作为物联网入口

伴随着物联网一起兴起的另一项技术就是人工智能,而人工智能中有一个很重要的应用就是语音识别,现阶段初级的应用就是用语音操控机器执行简单的语音指令。这就需要人机交互,正如上面所说的人机交互最好的载体是手机,但手机目前被前五大品牌垄断,其他品牌基本上进不去,电视机进入风险高,同时随着消费习惯变化电视机销量逐年走低,市场容量有限。因此只能音响这种价格低廉,又具备人机交互的设备就成了最佳选择。

为什么是智能音箱,原因是音箱本身就能发声,现在只需要给它增加声音采集的模块即可,改造起来比较方便,市场接受度和技术方案都比较成熟。

三、智能音箱亏钱的商业逻辑是什么

既然是商业行为,那么最终目的肯定是为了赚钱,智能音箱亏钱肯定不是这些公司的最终目的,那么他们亏钱的商业逻辑是什么?智能音箱亏钱的商业逻辑是先把物联网入口建起来,然后通过智能音箱培养起消费者使用智能家电等物联网设备得习惯,最终通过提供物联网平台或设备赚钱。

通过对目前在售的华为、阿里、小米、百度等品牌智能音箱产品分析,我大致认为他们会通过两种方式赚钱,第一通过音箱自带的音频资源收费赚钱,比如付费点播歌曲、相声等,同时内置的地图服务推荐的餐饮等商业行为也能够变现;第二就是通过关联的物联网产品赚钱,这也是他们的最终目的。因为第一种赚钱模式是目前手机在做的,而且这种交互模式下手机比音箱更具优势,如果要付费点播绝大多数人会选择手机而不是音响,即使高端智能音箱也带屏幕。

第二种盈利模式以百度为例,它的智能音箱就可以控制很多家合作厂商的电器,它则可以通过提供控制芯片、网络平台等方式赚钱,当然也可以通过分析用户行为获得大数据赚钱。

当然这种模式目前国内做的最成功的是小米,因为小米自己有很多IOT产品,而百度此前只是一家互联网公司,并不出售硬件,因此中端产品数量有限。但长远来看到底是百度模式能够走的更远还是小米模式能够走的更远还真不好说,小米是在建自己的产品生态,而百度是再做一个公共平台,两者各有优势,最终谁会更成功只能留待时间检验。而目前华为的模式是既有公共平台,又有自己的终端产品,除了家电外华为更是将IOT拓展到了汽车上,感觉也是前景无限。

四、智能音箱的市场愿景实现了吗?

智能音箱承载了太多互联网公司的物联网梦想,而且现在已经达到了年销量上亿部,可以说智能音箱市场培育本身已经成功了。但是寄托在智能音箱上得互联网公司物理网梦却没有实现,最简单的表现就是智能音箱销量暴涨,但智能家电的销量却依然不温不火,并没有随着智能音箱的销量上涨而上涨。从这个角度来看,智能音箱作为一件商品,其市场推广无疑是成功的,但作为承载物联网梦想的愿景,其效果并不明显,甚至可以说是失败的。

除了主打性价比的小米家电外,其他物联网平台的家电销量都不尽如人意,包括百度、阿里,也包括目前IOT联网设备数量最多的华为。之所以目前物联网家居和家电产品销量不高,是因为目前物联网在家具产品上的应用卖点并不能击中消费者需求痛点,能当电视看的冰箱有什么用?能远程控制的洗衣机又有什么用?难道在家洗衣服的时候有必要坐在客厅控制卫生间的洗衣机吗?而目前最成功的物联网应用可能就是网络摄像头,也是目前唯一大卖的物联网产品。

五、为什么智能音箱没有带动物联网家电的销量

为什么智能音箱没有带动物联网家电产品的销量,除了上面说的物联网家电本身可能就有定位问题,很多家电根本就没有联网使用的需求。除了这个定位问题外,我觉得智能音箱没有带动物联网家电家居产品销量的原因还有如下几点:

1、智能音箱市场定位问题

智能音箱承载了互联网公司的物联网梦想,所以互联网公司都愿意亏钱来推广这个产品,因为硬件的钱对互联网公司来说都是小钱。于是这些智能音箱价格打到了可能比普通音箱还便宜的程度,比如百度小度智能音箱Play其正常售价只有89元,而618等活动时券后价仅为70多元。于是很多人买了智能音箱当普通音箱用,但智能音箱有个普通音箱不能比拟的好处,就是能收听在线音频资源和语音操控,给儿童和老人提供了极大便利,于是给儿童听故事和给老人听广播成了智能音箱的两个最大用途。但这和智能音箱投放市场的初衷完全没有关系,因为儿童和老人都不会去购买物联网产品。

为什么会出现这样的结果?其原因就是智能音箱的市场定位出了问题,价格过于便宜,消费者支付的费用里根本就没有为它的物联网属性买单,而只为音箱买单了。当然对于互联网公司可能无所谓,因为他们财大气粗,即使十个用户中有一个使用其物联网功能也行。但是作为传统音箱和在线播放器生产厂商却很受伤,因为智能音箱干了一件损人不利己得事。

2、智能音箱商业逻辑是错误的

智能音箱的商业逻辑是先占领入口,然后再培养物联网市场,但这是本末倒置得。就像前面说的,消费者花普通音箱得钱买了一个具有物联网入口功能的智能音箱,对他们来说音箱功能已经满足了,而物联网功能是免费的,他们会为了免费的功能去花更多的钱吗?这不是最重要的,最重要的是一个智能音箱才几十元,贵点的也就两三百元,但一件具有物联网功能的电器却要几千元,消费者会为了免费得到一根狗绳就去买一只狗吗?

正常的商业逻辑应该是低价卖给消费者一只狗,然后从狗绳、狗粮等上面赚钱,而智能音箱的商业逻辑刚好相反。

3、智能音箱需求是个伪需求

这句话可能有点歧义,因为目前的智能音箱其实是一个物联网入口,作为具有智能功能的音箱本身是有需求的,但作为物联网入口的音箱目前绝大多数人都是伪需求。之所以这句话这么绕口就是因为互联网公司将物联网入口的控制器命名成了智能音箱,而这本来应该是具有在线点播功能音箱的名字。

智能音箱是个伪需求的原因是目前家电厂商和家具厂商还没有发掘出物联网在家居和家电上的应用点,用手机控制饮水机加热根本就不是有效需求,少数尝鲜用户的需求根本支撑不起市场。没有物联网设备被控制,作为物联网控制器的智能音箱当然成了伪需求。

4、智能音箱设计逻辑有缺陷

而更为重要的是智能音箱在产品设计逻辑上也有缺陷,物联网的最大卖点是远程控制和智能控制,但目前的智能音箱都需要连接wifi使用,且低端的基本上都没有内置锂电池,也就是说不能移动使用。这样的话每次要使用智能音箱控制家电或家居都要走到智能音箱3米以内的范围,这和使用遥控器有多大区别?最大的区别或许是用语音代替了按键,但语音真的比按键更快捷吗?何况现在很多遥控器已经具备了语音控制功能。

或许智能音箱在三十平方的公寓或卧室、客厅等固定空间可以使用,但关键是局限到这么小的空间后还需要远程控制吗?还叫远程控制吗?或许唯一的用途就是睡觉前说一声“小度小度,请关灯”。如果家里有三个卧室,两个客厅的话是不是还要告诉音箱关几号灯?而且家里如果有多人的话语音控制很容易打扰其他人休息,功能就更为鸡肋。

六、智能音箱现状——虚假的繁荣

智能音箱现在销量虽然很火爆,但就国内市场而言主要销量产生于百元以下的低端产品,而低端用户基本上都不是物联网产品的目标用户。原因是低端用户对价格敏感,但相同功能的家电,物联网功能的可能比不具备物联网功能的贵几百元,对价格这么敏感的用户会多花几百元买物联网家电吗?

同时百度小度在家1S这种带屏幕的智能音箱销量也不错,平日售价在399元,促销时可能在300元左右。很多人会认为这是一种高端产品,但是结合产品来看,这款产品具有7寸显示屏、能够视频通话、还可以当网络摄像头用,这样一款产品399元贵吗?山寨平板电脑配置比这差,售价也不止399元。所以说这款产品相对于其物料成本来说依然是一款廉价货,其价格依然没有反应其价值,消费者同样没有为其物联网功能买单,而是为其在线播放和视频通话及视频播放功能买单。

百度智能音箱之所以能够在2019年第一、第二季度快速增长,成为全球销量第二的智能音箱品牌,就是因为百度从2019年第一季度开始促销力度比其他品牌大,比其他品牌更具有亏钱的魄力。纵观其他品牌也差不多如此,卖的好的都是相对硬件物料成本性价比高的产品,而腾讯叮当、华为Myna这种售价较高的产品则销量很差。

七、智能音箱的未来

就目前看,智能音箱之所以比较火热,关键是其售价较为低廉,这和共享经济刚开始大力补贴一个道理,但当补贴退去,这种需求是否还会持续现在真值得怀疑。或许智能音箱本身能够火起来,毕竟在线播放和语音控制对于很多消费者来说是比较实用的功能。但是对于百度、阿里、腾讯等公司来说,他们瞄准的并不是智能音箱本身,不要说不赚钱,即使这种硬件有微利,但不能带来物联网设备的爆发,对于他们来说也毫无意义。

共享自行车没有击败公交车、也没有击败中石油,但击败了凤凰等国产自行车厂商,和美利达、捷安特等台湾自行车厂商。智能音箱之争很可能没有培育起物联网消费的习惯,但却击垮了传统小音箱生产商,留下一地鸡毛。

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