从老年人免费乘公交车导致交通拥堵说时间成本

2020年9月10日09:37:19 评论 519 2396字

很多城市都提供了老年人免费乘坐公交车的福利,老年人乘车的费用由财政进行补贴,这是我们政府财政收入充裕的表现。老年人免费乘坐公交车能够增加老年人社会福利,从而改善他们的生活状态,进而增加他们的社会满意度,表面的看这应该是一个同时提高老年人个人和社会福祉的政策,但是稍加观察就会发现事实可能和理论有所偏差。

老人免费乘坐公交车增加了交通拥堵程度

以北京为例,老年人享有免费乘坐公交车的权利,因此老年人出行明显增加,这可以增加老年人活动量,有益身体健康,本身也是一件好事。但是仔细观察后就会发现老年人出行的高峰时间和上班族基本上重合,原因是乘坐公交车出行的老年人基本上分两类,一类是去公园健身,另一类是赶早市买菜。去公园健身者因为在公园活动量较大,且早起天气适宜锻炼,同时要在路上节省体力,所以选择乘坐公交车到公园。赶早市者因为早市菜果新鲜,且价格略便宜,所以也要赶早。

于是在上班高峰期就会发现很多穿着舞蹈服,背着健身剑的老人挤公交;也会发现很多拉着购物车的老年人挤公交车。老年人坐公交必须“坐着”,所以上班族只能站着,老年人的健身装备和购物车也要占用空间,所以上班族只能躲着。错略的数下就会发现在居住集中区早晨坐公交的老年人基本上占一半左右,而公交车上的座椅基本上都归老年人。

公交车上很挤,所以很多上班族就不愿意坐公交,一则站着太累,二则怕挤着老人,所以很多人就选择开车上班。选择开车的人多了自然路上车就多,于是就日常堵车。

老人福利和交通效率之间怎么选择?

政府为了解决交通拥堵问题一直在呼吁大家乘坐公交出行,但是政府为了提高老人福利而推出的老年人免费乘坐公交政策却助推了交通拥堵程度。在解决交通拥堵,提高出行效率和提高老人福利两个问题相冲突时如何取舍?最简单的就是那个重要就选那个,如果认为解决交通拥堵更重要就取消老人免费乘坐公交车政策,如果觉得提高老人福利更重要,那么就只能拥堵着。

有没有两全其美的办法?我觉得限制老人免费乘车时间是最佳方案,即早晚高峰老人不能免费乘公交,其他时段免费。

老人免费乘公交增加拥堵的经济分析

上面是从社会管理的角度看这一问题的,下面从经济学角度略加分析。

北京乘坐公交按距离计费,老人出行距离基本上1元就够,也就是说免费和不免费之间老人只能节省单趟1元费用。

1元多吗?重要吗?绝大多数人都会觉得1元不重要,也不多,但是在免费乘公交这件事上1元却很重要。举简单例子,北京有一些公交车老人不能免费(我猜测可能不属于公交集团),于是这些公交车上就很少见老人。北京地铁对老人也不免费,所以地铁上也很少见老人。这就是1元钱的作用,其不在价值多少,而在于有或没有。

为什么老人会这么在乎1元钱?原因很简单,老人的时间成本近乎于零,而货币成本近乎于无穷大,所以在钱和时间之间必然选择取钱而舍时间。

老人退休后都有退休工资,这个工资是固定的,原单位也不需要老人再去工作。除了原单位老人基本上不可能再找到其他工作,因此多余的时间基本上不可能转化为金钱。同时老人因为不用工作,所以除了吃饭休息外整天无所事事,再加上老人睡眠少,其可自由支配的时间就尤其多,于是时间成本对于老人来说就可以忽略不计。增加金钱收入对老人来说基本不可能,时间多到不知道怎么度过,于是老人在金钱和时间之间选金钱。

超市便宜5毛钱的鸡蛋需要排队购买,且每人限购2斤,老人可以排队半小时购买,花半小时节省1元钱,时间价值就是每小时2元钱。卖保健品的让老人去听课,2小时给一包盐,不考虑老人卖保健品上当受骗问题,仅考虑听课和给盐问题,老人的时间成本是每小时1元钱。如果老人再闲的无聊,早晨起床就坐公交看风景,坐一整天到晚上再回家,其时间成本可能是负值,因为他浪费了政府的税收,其行为却没有产生任何社会价值。

年轻人需要上班赚工资,迟到要扣工资,如果迟到的多可能一整天就没有工资,因为迟到扣除的工资就是迟到时间的成本。以北京平均工资6900元计,每月22个工作日,合每日313.6元,如果迟到2小时就扣全天工资,那么每小时的成本就是156.8元。所以年轻人上班时间紧的话需要跑步到公交站赶公交,再紧的话就需要打车,只要打车成本低于因迟到扣除的工资额,打车行为都是划算的。这时打车费用除以节省的时间就是他打车的时间成本。

政府为什么要治理拥堵?

原因就是拥堵是有价的,把上面例子中说的每个人因拥堵产生的时间成本叠加就是整个社会的拥堵成本。当然这里面还有无法计量的时间成本,比如说因为拥堵而耽搁了救护车的到达时间,进而影响病人的健康。因此政府治理拥堵既是一个社会问题,同时也是一个经济问题,提高社会效率就是在提高经济效率。

高峰期限制老人免费乘公交的经济逻辑

为什么限制老人在上下班高峰期免费乘坐公交就能提高交通效率,进而提高整个社会的经济效率?原因很简单,就是每个时间段的时间成本不同。

早晚高峰期上下班人员需要集中出行,因此对道路需求量大,道路拥堵程度高,为了节省10分钟可能要花三五十元打车。而非高峰时段平均车速快,乘坐公交车所用的时间可能比高峰期打车所用的时间还少很多,即使打车能节省的时间也很有限,因此打车的必要性降低。减少不必要的浪费也是创造价值。

非高峰时段交通基本上都能达到路网的限速值,且在这个时段出行的人时间都没有上班族那么紧迫,交通的时间成本降低,所以这个时间段可以让老人免费出行,从而增加他们的福利。仅看老人的时间成本其实一整天都差不多,除了吃饭点不能耽搁外其余时段都可以任意出行。以老人基本不变的时间成本换取上班族处于波峰的时间成本,从而降低整个社会的出行时间成本,这就是限制老人高峰时段免费乘坐公交的经济逻辑。

时间成本

教科书给出的时间成本概念是,时间成本是指一定量资金在不同时点上的价值量产差额。我觉得这个定义不够准确,因为不止资金有时间成本,其实所有的生产要素都有时间成本,所以我认为将上面那句话中的资金换成生产要素更准确。

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